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2024年はうるう年!知っておきたいうるう年の意味と、おもしろい雑学

2024年1月30日

この記事を書いた人:京子

京子

■好きなこと:ゲーム実況/推理小説/ライブ/レモン(酸っぱいもの全般)
■好きなブランド:BOTTEGA VENETA

2024年は4年に1度のうるう年です。うるう年はなぜ存在するのでしょうか?そして、うるう年にまつわる雑学や疑問にはどのようなものがあるのでしょうか?この記事では、うるう年の基本から世界の風習までをご紹介します。

うるう年の基本を知ろう!2024年はなぜ特別なのか?

うるう年とは何か?うるう年が存在する理由とは?

うるう年とは、通常の1年が365日であるのに対し、1日を追加して366日となる年のことを指します。この追加される1日は、2月29日としてカレンダーに組み込まれます。うるう年が存在する主な理由は、地球が太陽の周りを1周するのに要する時間(公転周期)、すなわち1年が、厳密には365日ではなく約365.242189日であるためです。このわずかな時間差を調整し、季節とカレンダーを一致させるためにうるう年が設けられています。

うるう年を決定するカレンダーの仕組みとは?

うるう年を決定するカレンダーの仕組みは、比較的シンプルです。基本的には、4年に1度、うるう年が設けられますが、それだけでは精度が十分ではありません。そこで、以下に当てはまる年をうるう年と決めています。

  • 西暦が4で割り切れる
    例:2024年、2028年、2032年など
  • 上記の例外として、西暦が100で割り切れる なおかつ 400で割り切れない年はうるう年ではない
    例:2100年、2200年など

つまり、西暦2000年は100で割り切れますが、400でも割り切れるので、うるう年ではない、ということですね。

このルールにより、私達が使っているグレゴリオ暦は太陽年に非常に近い精度を保っています。

うるう年にまつわる興味深い雑学とは?

世界各国のうるう年に関する風習と伝統

うるう年には世界各国で様々な風習や伝統が存在します。例えば、アイルランドではうるう年の2月29日に女性が男性にプロポーズするという習慣があるそうです。気になる方は、習慣を題材にした映画「リープ・イヤー」という作品があるので確認してみてください。

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また、ギリシャではうるう年に結婚することは不吉とされ、結婚式を避ける風習があると言われています。

うるう年、うるう日、うるう秒…?

実は「うるう年」「うるう日」と似た名前のものに、「うるう秒」が存在します。1972年から2017年までに27回、1月1日か7月1日の日本時間午前9時の前に、午前8時59分60秒を特別に追加していました。

うるう秒は、うるう年、うるう日のように公転周期を修正するものではなく、地球が一回転する時間(自転周期)の調節のために発生します。

うるう年に生まれた人の誕生日はどうなる?

「年齢計算ニ関スル法律」では、誕生の前日の24時を過ぎた時点で、年を取ります。

つまり2024年2月29日生まれの子は、2025年2月28日の24時までは0才で、2025年3月1日になったときに1才になるということですね。

これが2028年のうるう年の場合、2028年2月28日の24時までは3才で、2028年2月29日になったときに4才になるわけです。

おわりに

うるう年は私たちの生活に小さな変化をもたらす特別な年です。2024年を迎えるにあたり、この記事で紹介したうるう年の意味や雑学を楽しんでいただければ幸いです。4年に1度の特別な日を、ぜひ存分にお楽しみください。

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